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職業治療服務如何減緩衰弱程度和受傷風險返回

作者:一級職業治療師 曹念慈

 

近年有不少研究關注現代人如何可以減慢身體功能衰退, 甚至逆轉認知上的衰退情況,除著舍友老齡化的出現, 治療師團隊亦積極搜集有關評估衰弱程度、抗衰弱和增加健康生活的元素和相關資料。因為隨著衰弱, 人的肌肉逐漸減少, 增加了行動上的限制和跌倒風險, 加上長期病患、大大提升住院治療的需求;此外, 衰弱亦會引伸情緒容易變得低落、認知能力衰退和在日常生活中的自理特別是如廁和梳洗更依賴他人協助(Schoufour, 2015)。

 

在評估上, 國際上普遍使用的衰弱評估比較側重於評估體力上的衰退, 較缺乏對一些有關智障人士的認知及體力衰弱評估準則。根據現有資料, 智障人士較早出現的衰弱徵兆包括吞嚥困難、便秘日趨嚴重和腦癇症發作更頻密等。定期評估有助及早發現衰弱的跡象, 從而運用抗衰弱的元素去延緩衰弱。例如, 體重控制和步行速度等。若舍友患有唐氏綜合症候群, 抗衰弱方面要多加留意甲狀腺功能衰弱、阿茲海默症的出現、視覺和聽覺的衰退、骨質疏鬆、頭髮太早變灰或稀疏等的情況。(Coppus et al., 2008; Zigman W.B., 2008; Mundakel  G.T. and Lal, P., 2020)

 

職業治療中的「職業」是指日常生活活動, 包括自我照顧、工作或求學及閒暇的活動,對於舍友的「職業」,治療師在減慢衰弱中有以下建議:

 

一. 為減少肌肉的流失, 職業治療師鼓勵舍友更多參與日常生活的活動, 包括儘量鼓勵舍友在梳洗時將濕毛巾扭乾、自行開閂水喉、穿衣時自己手執衣袖和整理衣服, 做訓練活動時更多運用手部肌肉去練抓握力, 例如用橡膠除塵泵去泵走電腦鍵盤的塵埃、在桌上遊戲用橡膠除塵泵將棉花球泵到指定地點、協助執拾教具、購物後協助提取物件返回宿舍等。

 

二. 為了減少骨質疏鬆, 鼓勵每天曬太陽十五分鐘令身體產生維他命D、作負重練習, 例如背起載有少量重量物件的小背囊去做步行練習或行樓梯, 跳彈床, 並且吃幫助鞏固骨骼的食物, 例如雞蛋、果仁、豆腐、綠葉蔬菜、沙甸魚等 (NHS, 2018)。

 

三. 為了減少跌倒的風險, 除了可穿上防滑鞋、在環境中添加防震地氈於床邊、在宿舍走廊和洗手間添加扶手, 也可以考慮多做鍛鍊平衡力、腰力和下肢肌肉的訓練, 例如背部平躺在床上時提高臀部做拱橋練習、雙手扶著扶手做深蹲練習、用小背囊裝上購買的物資返回宿舍, 甚至在樓梯上行走, 並且多作手眼腳協調的活動, 包括跳舞和體操等。

 

四. 要保持關節活動量, 因為平日較少活動的關節, 也容易僵硬, 例如出現五十肩令肩膊僵硬。所以, 在平日訓練中要增加提升肩膊的活動, 也可同時訓練認知功能;例如將襪子或毛巾分類或分顏色夾到高掛的晾衣架、按小咭子上實物圖片、顏色或數字分類擺到掛高的整理袋架上、拋擲毛毛球到魔術鈎飛鏢板上等等。在環境設施方便, 治療師會評估長期臥床的舍友是否需要使用電動氣墊床去改善血液循環和減低壓瘡形成的機會。

 

五. 處理痛楚, 由於衰弱時活動量減少, 血液循環不足, 更容易出現肌肉痛症, 要有效幫助舍友減退痛楚。其中兩種主要解決方法是利用止痛的荷爾蒙「內啡呔」, 又名安多芬。第一個方法是透過運動去釋放安多芬去止痛, 鼓勵多活動手、肩、腰和腳去改善血液循環和止痛。第二個竅門是增加微笑的次數, 因為微笑時可幫助身體分泌能止痛的荷爾蒙安多芬, 因此老齡化宿舍更需要在日常生活要提供歡樂的活動。第三個竅門是利用大腦調節痛楚的機制去調和痛楚程度, 例子是將注意力轉移到喜歡的活動上, 原因是假若注意力集中在有痛楚的肌肉上, 反而增加所感受的痛楚程度。同理, 也可急速地按摩痛楚的位置一兩分鐘(Purves et al., 2001)。

 

六. 保持吞嚥能力, 除了吞嚥能力是一個衰弱警號, 也是容易影響哽塞風險的要素。這方面可請教言語治療師有關訓練舌頭和吸啜能力的活動。

 

參考資料:

Coppus, A.M., et al., Survival in elderly persons with Down syndrome. J Am Geriatr Soc, 2008. 56(12): p. 2311-6. 

Mayo clinic (2017). Lifestyle strategies for pain management. https://www.mayoclinic.org/lifestyle-strategies-for-pain-management/art-20367321 

Mundakel G.T. and Lal P (2020). What are the signs and symptoms of premature aging in Down syndrome? Medscape. https://www.medscape.com/answers/943216-181117/what-are-the-signs-and-symptoms-of-premature-aging-in-down-syndrome              

NHS (2018). Food for healthy bones. https://www.nhs.uk/live-well/healthy-body/food-for-strong-bones/

Purves D, Augustine GJ, Fitzpatrick D, et al.,  (2001). The Physiological Basis of Pain Modulation. Neuroscience. 2nd edition. Sunderland (MA): Sinauer Associates.

Schoufour, J (2015). Frailty in People with Intellectual Disabilities: frequency, determinants and consequences.

Zigman, W.B., Atypical aging in Down syndrome. Dev Disabil Res Rev, 2013. 18(1): p. 51-67.